Mundo Yold. Hoy queremos destacar el nombre olvidado de esta gran música

Carol Kaye: el mejor bajista del mundo es mujer

 

 

Carmen Matas
27 septiembre, 2021

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Es una completa desconocida a pesar de ser considerada por muchos la mejor bajista de la historia. Estuvo detrás del mítico grupo The Beach Boys y de grandes canciones como La bambaSummertimeWhat a wonderful worldUnchained melody y Surfin’ USA. Hoy hablamos de una gran -aunque desconocida- figura de la música: Carol Kaye.

Su nombre es apenas conocido, pero muchos expertos la consideran la mejor bajista del mundo. Carol Kaye, de 86 años actualmente, fue el miembro en la sombra de la famosa formación The Beach Boys y estuvo detrás de exitosas canciones de los 60, como La Bamba de Ritchie Valens, These Boots Are Made for Walkin, de Nancy Sinatra y Scarborough Fair, de Simon & Garfunkel, entre otras.

Una jovencísima Carol en un concierto con la banda de Henry Busse, 1955

Una mujer que influyó enormemente en el panorama musical de la época, casi exclusivamente masculino, mientras trabajaba en un segundo plano. Kaye nunca esperó ser recordada. De hecho, la mayoría de los músicos con los que trabajaba daban por hecho que ella creaba éxitos pop efímeros, para nada éxitos que perdurarían. Pero lo cierto es que sus canciones siguen viviendo.

Carol Kaye influyó enormemente en el panorama musical de la década de 1960, aunque hoy no sea recordada.

David Cohen y Carol en el estudio

Su genialidad residió en tomar canciones esencialmente básicas y encontrar una manera de hacerlas interesantes. Creaba una línea de bajo memorable que daba un impulso increíble a temas que sin ella hubieran sido poco más que simplones.

La música en las venas
Carol Kaye creció demasiado rápido, como muchos niños de la era de la Gran Depresión. Sus padres eran músicos sin muchos recursos. Solo como ejemplo, para poder financiar la mudanza familiar de Washington a California, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, su padre tuvo que vender el piano de su madre.

Su genialidad residió en tomar canciones esencialmente básicas y encontrar una manera de hacerlas interesantes.

A los 9 años, Kaye animó a su madre a divorciarse -su padre maltrataba a su madre- y ella tuvo que ponerse a trabajar limpiando apartamentos para obtener ingresos adicionales. Con muchos esfuerzos, y observando la pasión de su hija por la música, la madre de Kaye ahorró 10 dólares para comprarle una guitarra de segunda mano de un vendedor ambulante. Se puso a dar clases con un profesor de Long Beach, que a su vez organizaba algunos conciertos de jazz en clubes nocturnos de Los Ángeles.

Carol ya tenía 14 años y, aunque ganaba una miseria con estos conciertos, ya trabajaba sin descanso, entre sus trabajos diurnos y los show nocturnos. A los 16 años tuvo un bebé y fingió ser viuda hasta que se casó con el músico Al Kaye dos años después. Tuvieron un segundo hijo, pero se divorciaron poco después. “Bebía mucho”, aseguró ella en una entrevista.

Con muchos esfuerzos la madre de Kaye ahorró 10 dólares para comprarle su primera guitarra de segunda mano a un vendedor ambulante.

La serie Marvelous Mrs. Maisel está inspirada en la vida de Kaye

Una noche de 1957, el productor Robert Bumps Blackwell, uno de los primeros socios de Ray Charles, entró en Beverly Cavern de Hollywood, donde tocaba Kaye, en busca de un guitarrista para tocar en el conocido tema Summertime de Sam Cooke. Kaye vaciló, porque el trabajo de estudio a menudo significaba el final de una carrera de jazz, pero se pagaba más de lo que ganaba en toda una semana.

Primera Dama del bajo
El trabajo se volvió regular. Un día, un bajista no se presentó y Kaye se atrevió a cambiar de instrumento y su carrera despegó. Así, con su bajo Fender a cuestas, saltó también del jazz al rock y se labró una carrera que hoy le vale el título de Primera Dama del bajo. En 1965 Kaye ganaba por semana el equivalente a 10.000 dólares a día de hoy. Tenía tantos compromisos profesionales que apenas dormía.

Encuentro de CBS Musical Instruments National Sales en Chicago, 1970

Los productores preguntaban a otros bajistas por “el sonido de Carol Kaye”, que se reducía a líneas limpias y una sincronización perfecta. Ella conseguía bailar por encima del ritmo. Entre la nómina de grupos y artistas que han contado con su imponente forma de tocar el bajo eléctrico destacan: Barbra Streisand, Elvis Presley, The Doors, The Beach Boys, Frank Sinatra, Sonny & Cher, Joe Cocker, Ray Charles, Ike & Tina Turner, Simon & Garfunkel y The Monkees.

También puede escucharse su Fender Precision en las populares melodías de series y películas como Misión Imposible, Vacaciones en el mar, La hora de Bill Cosby, La familia Addams y Bonanza.

El colapso
En 1969, Kaye estaba exhausta. El ritmo frenético de trabajo la había desgastado y la música que creaba ni siquiera le sonaba bien. Además, entró en una crisis personal importante: en un lapso de dos semanas su primer esposo y su prometido en ese momento murieron, sufrió un robo en su casa y tuvo un accidente de coche. Sin lugar a dudas necesitaba un respiro.

Fue en ese momento cuando se animó a crear su propia editorial para lanzar su libro Cómo tocar el bajo eléctricoContinuó yendo al estudio, simplemente para terminar alguna de las bandas sonoras en las que estaba inmersa. Después, siguió tocando algo de jazz y se dedicó a la docencia. Apenas ha recibido unos pocos miles de dólares en concepto de derechos de autor por la cantidad de éxitos en los que contribuyó en su composición y a día de hoy todavía se pone en duda que sea ella la que suena en grandes canciones como America the Beautiful, de Ray Charles.

Con su bajo Fender a cuestas, saltó del jazz al rock y se labró una carrera que hoy le vale el título de Primera Dama del bajo.

-“No necesito que alguien me diga ‘eres genial’, porque fácilmente podría decirme también ‘eres terrible’. Pero lo que no se puede hacer es quitarle la maestría musical a una persona”, decía en una de sus últimas entrevistas. “Todo el mundo quiere ser alguien, pero ¿qué es eso? Cuando naces, eres alguien. ¿Por qué tienes que demostrar tu valía todo el tiempo?”.

Su técnica, tocando el bajo con púa, ha creado escuela. Desde que los músicos de sesión desaparecieron paulatinamente a favor de los músicos de las bandas que empezaban a grabar sus propios discos al completo, Carol fue abanderando la enseñanza. Ha publicado varios libros para aprender a tocar el bajo y tiene una escuela online en la que da clases (al menos hasta hace un par de años) a través de Skype.

¿Conocías a Carol Kaye? ¿Sabías que una mujer era la bajista de los grandes éxitos nombrados en este artículo? No dudes en compartir tus sensaciones con nosotros a través de los comentarios o en alguna de nuestras redes sociales. ¡Nos vemos muy pronto! 

Más información:

https://www.youtube.com/watch?v=WMznvEgOPhU&t=6s

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