Gente Yold. Entrevista con Myriam Seco, una de las mejores egiptólogas del mundo

“Ahora veo como una suerte que me faltara trabajo en España”

Redacción Yold
22 mayo, 2017

Esta sevillana de 49 años, considerada una de las mejores egiptólogas del mundo, es la actual directora de las excavaciones del Templo de Tutmosis III en Luxor (Egipto). Como toda una Indiana Jones, lleva nada menos que 19 años viviendo en el país del Nilo y actualmente dirige uno de los proyectos de mayor envergadura en el Templo de Tutmosis III. Adéntrate con nosotros en los misterios de un trabajo tan emocionante.

Es una apasionada de su trabajo y, según nos cuenta, es precisamente esa pasión la que le ha permitido llegar donde está, a pesar de ser una profesión “complicadísima”, como asegura. Myriam Seco encontró en la falta de oportunidades profesionales en España la excusa para dar el salto al extranjero, concretamente al sueño de cualquier arqueólogo: Egipto. Tras trabajar para múltiples proyectos, sobre todo extranjeros, ahora lidera el suyo propio, que en otoño comenzará su décima campaña.

Algunos la comparan con Indiana Jones, otros con Howard Carter, pero lo cierto es que Myriam Seco está haciendo historia por sí misma. Solo este año, su trabajo ha sido galardonado en Egipto por ser considerado uno de los diez mejores descubrimientos del país y hace tan solo unos días se le ha otorgado el Premio Manuel Alvar por un ensayo sobre Tutankhamón, escrito junto a su colega Javier Martínez.

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La Indiana Jones española lleva 19 años excavando en Egipto

Gente Yold.: Myriam, es la primera vez que contamos con la presencia de una arqueóloga en nuestro medio, y tenemos la suerte de poder conversar con una de las mejores en el panorama actual. ¿Podrías compartir con nuestros lectores qué se siente al descubrir reliquias de miles de años de antigüedad y un valor incalculable?
Myriam Seco.: -“Es un auténtico privilegio, porque se obtiene acceso directo a una información del pasado que sirve para entender el presente.  Se satisface en gran medida nuestra curiosidad como arqueólogos, pero es necesario que se sepa que la información siempre llega de forma codificada. Es decir, es necesario interpretar lo que se está viendo y eso lleva una investigación profunda detrás. Creo que es una profesión muy estimulante y los arqueólogos somos muy afortunados en este sentido“.

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La Alejandría sumergida es un mar de tesoros de la antigüedad

G.Y.: ¿Cuál es el descubrimiento que más le ha emocionado en toda su carrera?
M.S.: -“No hay uno en especial, ese aún lo espero. Cada descubrimiento tiene su historia. Hay piezas que son, en sí mismas, muy hermosas; otras te dan una rica información histórica.

“Nunca olvidaré la primera vez que me sumergí en Alejandría y vi la ciudad sumergida bajo el mar”.

Nunca olvidaré la primera vez que me sumergí en Alejandría y vi toda una ciudad bajo el mar: esfinges, columnas, obeliscos, estatuas… O cuando vi en el fondo del mar, en Tiro (Líbano), las primeras estatuas de terracota. También fue memorable el descubrimiento de las joyas de oro de la dama de una tumba del Reino Medio, descubierta bajo el templo de Tutmosis III en Egipto”.

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Busto de Tutmosis III

G.Y.: Precisamente queríamos saber más sobre este proyecto que lideras, el Templo de Tutmosis III, en Luxor, que cumplirá una década el año que viene.
M.S.: -“Efectivamente, la próxima campaña de otoño será nuestra décima intervención en el yacimiento. Estoy muy satisfecha con los resultados y nunca imaginé que el templo iba a dar tantísima información, no solamente de la época del faraón Tutmosis III, sino también de otras épocas.

 “Cuando empezamos, en 2008, en el yacimiento de Tutmosis III no había nada, tan solo ruinas cubiertas de polvo”.

¡Tenemos un arco cronológico que supera los mil años de historia de Egipto en el yacimiento! Cuando empezamos, en 2008, no había casi nada, apenas unas ruinas cubiertas por la arena. En estos años hemos logrado devolver el reconocimiento que se merece un monumento de esta envergadura“.                                                                                                    Myriam02

Considero que Egipto es un país tranquilo, de gente muy amable y un lugar muy agradable para vivir”, opina la arqueóloga

G.Y.: Muchos la comparan con la versión femenina y moderna de Howard Carter, ¿está de acuerdo?
M.S.: -“Claro que tendríamos muchas cosas en común, desde la ilusión por el trabajo y la perseverancia por seguir un objetivo, al amor por el antiguo Egipto.

Pero curiosamente mis vínculos con Howard Carter van más allá de todo eso, y es que el próximo 20 de junio se publica el libro `Tutankhamón en España: Howard Carter, el duque de Alba y las conferencias de Madrid´, que he escrito junto a Javier Martínez Babón y que acaba de ser galardonado con el Premio Manuel Alvar de Estudios Humanísticos, que conceden la Fundación Cajasol y la Fundación José Manuel Lara“.

Howard Carter (1873-1939) english egyptologist near golden sarcophagus of Tutankhamon (mummy) in Egypt in 1922 (photo Harry Burton) colorized document (Photo by Apic/Getty Images)

Howard Carter y la momia de Tutankhamón (1922)

G.Y.: Supongo que sus éxitos son fruto de mucho trabajo, ¿es especialmente difícil llegar lejos en un sector como el de la egiptología?
M.S.: -“Es complicadísimo. Y no me refiero a la egiptología como estudio, sino en lo que respecta a conseguir dedicarte profesionalmente a ello. Hay que tener una vocación muy fuerte para llevar una vida tan dura. Yo tuve siempre claro que quería dedicarme a esto“.

“Siento una profunda tristeza ante la destrucción de patrimonios históricos por parte de los fundamentalistas”.

G.Y.: Nuestra página, Gente Yold, está dedicada a la gente de la mediana edad, gente con experiencia tanto en la vida como en el trabajo. ¿Es importante la experiencia también en la carrera de arqueólogo? ¿Qué ha ganado con los años?
M.S.: -“La experiencia es fundamental. Ahora sé ver como algo positivo el hecho de que no encontrase trabajo en su momento en España, porque eso me obligó a marcharme y buscarme la vida fuera.

“Con los años he ganado en experiencia hasta poder organizar mi propio proyecto y aplicar todos esos conocimientos que he adquirido a lo largo de los años en Egipto“.

Y así acabé en Egipto, trabajando en misiones americanas, francesas y alemanas. Si no hubiese tenido una vocación clara y fuerte, no lo hubiera podido hacer. Con los años he ganado en experiencia hasta poder organizar mi propio proyecto y aplicar todos esos conocimientos que he adquirido a lo largo de los años en Egipto. Visto de algún modo, siento que puedo devolver a Egipto todo lo que me ha dado“.

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“Hay que tener una vocación muy fuerte para ser arqueólogo. Es una vida muy dura”, nos cuenta Myriam Seco

G.Y.: ¿Cómo es vivir en Egipto más de 19 años?
M.S.: -“Considero que Egipto es un país tranquilo, de gente muy amable y un lugar muy agradable para vivir. Estos 19 años han sido muy enriquecedores, pues me han permitido estar en el epicentro de lo que es la egiptología y en contacto con los proyectos actuales más importantes“.

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Bajorrelieve de Tutmosis III

G.Y.: ¿Cómo ha vivido los cambios políticos y sociales que se llevan produciendo en la región desde 2012? ¿Han afectado estos cambios a su trabajo?
M.S.: -“Efectivamente, en 2011 y 2012 hubo un período de mucha incertidumbre. A pesar de que ahora hay un poco más de estabilidad, el país sufre una gran crisis económica por la falta de turismo. La amenaza terrorista, latente en todo el mundo, ha hecho mucho daño. Egipto necesita cambiar estructuralmente y desarrollar una clase media, para así lograr cualquier tipo de cambio político o social.

“La amenaza terrorista, latente en todo el mundo, ha hecho mucho daño”.

En cualquier caso, estos cambios no han afectado al trabajo y las misiones extranjeras han funcionado con normalidad en todo el país. Ahora mismo todo está muy tranquilo, sobre todo la zona de Luxor, donde yo trabajo. Sí es cierto que algunas zonas, como el Sinaí y los desiertos, se han visto más afectadas en lo que respecta a la seguridad“.

G.Y.: ¿Qué siente cuando patrimonios incalculables como el de Palmira, en Siria, son destrozados en nombre del fanatismo?
M.S.: -“Una gran tristeza“.

G.Y.: A parte de Egipto, ¿tiene otros proyectos por delante?
M.S.: -“Ahora mismo no, desde el año 2011 dejé el proyecto arqueológico subacuático de Líbano. La verdad es que Tutmosis III absorbe toda mi atención“.

Más información:

http://thutmosisiiitempleproject.org/index.php/es/

 

Entrevista: Carmen Matas Gallardo

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