Mundo Yold. La mujer sordociega que superó todas las barreras

Helen Keller: el cerebro más inteligente de América era sorda y ciega

Carmen Matas
22 junio, 2020

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Esta semana se celebra el Día Internacional de la Sordoceguera en honor a nuestra protagonista de hoy: Helen Keller. Ejemplo de superación y coraje y símbolo de la lucha por los derechos de personas con discapacidad, hoy te contamos la gran historia de esta escritora, oradora y activista política.

Cada 27 de junio, coincidiendo con el aniversario del nacimiento de Hellen Keller, se celebra el Día Internacional de la Sordoceguera. Hoy en Gente Yold te contamos la historia de esta mujer excepcional, claro ejemplo de que ni tan siquiera una grave discapacidad le impidió conseguir grandes cosas en su vida y ser una mujer plena, con su necesidad de crecer y madurar, experimentar, acertar e incluso equivocarse. Sin ir más lejos, llegó a ser catalogada como “el cerebro más inteligente de América”. Helen Keller es uno de esos ejemplos que merece la pena recordar siempre, tanto por su talento, como por su fuerza de voluntad en condiciones tremendamente adversas.

Romántico retrato de la joven, “el cerebro más inteligente de América”

Keller nació en 1880 en Alabama. Siendo tan solo un bebé, con 19 meses, contrajo una terrible enfermedad -se cree que meningitis- por la que estuvo a punto de perder su vida. Cuando la pequeña comenzó a mejorar y las altas fiebres a descender, su familia creyó que todo volvería a la normalidad, pero la madre de Helen pronto notó que su hija no podía responder cuando sonaba la campana de la cena y cómo la pequeña no reaccionaba cuando pasaba su mano delante de los ojos de su hija. Es así como llegaron a la conclusión de que la enfermedad de Helen le había dejado sorda y ciega.

Helen Keller, es ejemplo de talento y fuerza de voluntad en condiciones tremendamente adversas.

La imposibilidad de la pequeña Helen para comunicarse desde muy temprana edad generó una situación muy traumática para la niña y su familia, por lo que estuvo prácticamente incontrolable durante un tiempo.

Leyendo en Braille

En manos de Anne Sullivan
Es imposible, cuando se cuenta la historia de Keller, no hablar de la figura de otra gran mujer, que acompañó a nuestra protagonista de hoy en su superación a lo largo de prácticamente toda su vida: Anne Sullivan.

Cuando Keller cumplió siete años, sus padres decidieron buscar una instructora que ayudara a la pequeña y recurrieron al Instituto Perkins, la escuela más antigua para ciegos de los Estados Unidos, que les envió a una joven especialista, Anne Sullivan. Esta educadora, que también estuvo al borde de la ceguera y consiguió curarse, se encargó de la formación de Helen, logrando rápidamente un avance muy significativo en la educación de la niña. La educadora acompañó a Helen hasta que falleció en 1936.

El carácter decidido y fuerte de Helen le ayudó a superar con increíbles éxitos sus discapacidades

Con 19 meses, contrajo una terrible enfermedad que la dejó sorda, muda y ciega.

Cuando Sullivan llega a casa de los Kellers se encontró con una niña de siete años, terca, rabiosa y frustrada, incapaz de comunicarse. Gracias a la educadora, su vida cambiará sobremanera. Tras un comienzo de lo más difícil, la niña comenzó poco a poco a mostrarse despierta y decidida.

Sello que homenajea la enseñanza y el esfuerzo de Keller y Sullivan

Helen aprendía con sorprendente rapidez, mediante el lenguaje de los dedos, el significado de palabras importantes. En solo unos meses aprendió casi 600 palabras en lenguaje de señas e incluso las tablas de multiplicar.

Leyendo los labios

Tras un año de profundo progreso, Anna Sullivan viajó con ella a Boston, donde se encontraba el Instituto Perkins. En sólo once lecciones, apoyando un dedo en su garganta y otro en sus labios, Helen logró articular sus primeras cuatro palabras. Era algo inaudito. En ese momento tenía tan solo diez años.

Con la ayuda de su instructora Anne Sullivan la nula comenzó a mostrar una increíble evolución. A lo once años escribió su primer libro.

Helen escribió 14 libros y publicó más de 475 artículos y ensayos

Pequeña escritora
En este momento de su vida entró en juego un nombre que cambió la vida de Helen: Luis Braille. Este pedagogo francés, que también había sido ciego desde corta edad, había creado el Sistema de Escritura para uso de los Ciegos, que se inmortalizaría con el nombre de Sistema Braille.

Este sistema jugó un papel decisivo en el futuro de Helen, ya que los grandes escritores de la época, como Dickens, Molière, Racine y La Fontaine, fueron traducidos al Braille. La pequeña, inquieta y vivaz, comenzó a devorar una tras otra grandes obras de la literatura.

Pronto, no le fue suficiente con leerlas y se lanzó a escribir su propia novela -recordemos que hablamos de una niña de once años sorda, muda y ciega-. Su primera obra fue una historia en Braille llamada The Frost King. En cartas de Anne Sullivan que fueron encontradas, podía leerse que Helen Keller siempre había tenido un intenso gusto por la escritura. Un talento natural, en el que su ceguera, más allá de ser una traba, era un súperpoder.

Con Mark Twain

Una vida de superación
Pasaron los años y Helen continuaba siendo una gran aficionada a la lectura -llegó a tener una gran amistad con figuras como Mark Twain-. Asimismo, consiguió cumplir su gran sueño, que era acceder a la universidad, superando de nuevo grandes desafíos, como tener que adaptar todos los manuales de capacitación al Braille.

No solo consiguió adaptarse, sino que frecuentemente obtenía calificaciones más altas que sus compañeros sin discapacidad. Anne Sullivan la acompaño también en este proceso, ayudándola a traducir las clases al lenguaje de sus manos. Finalmente logró doctorarse en Filosofía.

Durante una visita a una escuela para niños con discapacidad

Estudió Filosofía en la universidad, daba conferencias, montaba a caballo, jugaba al ajedrez… Su discapacidad nunca la frenó.

Pero su ambición no abarcaba solo el plano académico. Helen montaba a caballo, nadaba, jugaba al ajedrez, daba conferencias… Por supuesto, siguió escribiendo libros. Su primera obra literaria, la autobiografía La historia de mi vida, se publicó en 1903 y fue muy apreciada por la crítica y el público, siendo traducida a cincuenta idiomas. Todavía hoy, esta obra forma parte del programa obligatorio de literatura de muchas escuelas en Estados Unidos. En total, Helen escribió 14 libros y publicó más de 475 artículos y ensayos.

Escultura homenaje a la joven Keller

No cabe duda de que Helen Keller es todo un ejemplo de superación y coraje, y también un símbolo de la lucha por los derechos de personas con discapacidad. Falleció el 2 de junio de 1967, a los 87 años. Hoy la recordamos como una mujer que sufrió como pocos para poder avanzar, pero que tuvo clara conciencia de que sufriría mucho más si no luchaba. Referente insuperable de tesón y fe, es el ejemplo personalizado de que “Muchos miran sin ver y otros ven sin mirar”.

 

En su madurez

¿Conocías la historia de Helen Keller? ¿Qué opinas de esa increíble capacidad de superación personal? No dudes en compartir tus sensaciones con nosotros a través de los comentarios o en alguna de nuestras redes sociales. ¡Nos vemos muy pronto!

Más información:

https://www.hki.org/

Comentarios

  1. Marisa dice:

    No conocía su historia… Maravillosa e increíble!!! GRACIAS por compartir este ejemplo de vida!!!

  2. Ángeles Sanchez dice:

    Si, ya que su vida fue llevada al cine varLas veces. Yo vi una de esas películas cuando era niña y me impresionó fuertemente. Lo que no sabía era que llegó a ser universitaria y escritora, con lo cual mi admiración ya es enorme. Ahora el dilema es: sus limitaciones agudizaron su mente para alcanzar esas metas o bien, era una persona superdotada, que tuvo la mala suerte de caer enferma.?

  3. July dice:

    Tampoco conocía su historia, la encontré gracias a un artículo de la página jw.org. me encantó su historia! Muchas gracias por compartirla! Anhelo conocerla personalmente!

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