Mundo Yold. Las andanzas del mítico piano de John Lennon, que fue adquirido por George Michael

La aventura del piano de Imagine

 

 

Redacción Yold
24 diciembre, 2023

Hoy, 25 de diciembre, hace 7 años que falleció el gran músico y compositor que fue George Michael. Era el año 2016, George tenía solo 53 años. Como homenaje, en Gente Yold, queremos recordar uno de sus gestos más generosos: la compra del famosísimo piano en el que John Lennon compuso Imagine y su donación posterior al Museo The Beatles en Liverpool.

La de este piano y la generosa donación de George Michael es una bonita historia, no muy conocida, que pasamos a contaros.

La historia comienza en 1970, cuando el ya por entonces inmensamente famoso John Lennon compró un piano del que se encaprichó al verlo en una tienda londinense. La -hoy en día- risible cifra de 1.200 € es lo que pagó por él.

En primer término el mítico Steinway; a su izquierda, el piano con el que se grabó el videoclip de Imagine

Se trataba de un Steinway de pared, modelo Z, fabricado en Hamburgo, ciudad con la que John sentía un importante vínculo afectivo, ya que fue allí donde The Beatles dio su primer concierto y donde comenzaron sus éxitos.

-“Este es el que más me gusta” respondió John en una ocasión, cuando le preguntaron por su piano favorito.

Cuando Lennon compuso Imagine, con la ayuda de Yoko Ono (la artista participó tanto en la letra como en la composición, como en justicia le reconocieron los tribunales en 2017), el piano pasó de ser un capricho nostálgico de John a convertirse en pieza única del pop, enormemente codiciada cuando el gran músico fue asesinado y algunos de sus bienes fueron subastados.

John componiendo en su piano “favorito”

El piano pasó de ser un capricho nostálgico de John a convertirse en pieza única del pop, enormemente codiciada cuando el gran músico fue asesinado.

Doce años después de la muerte de Lennon, en 1992, un coleccionista privado compró el Steinway y lo cedió temporalmente al mítico Museo The Beatles en Liverpool. Algo más tarde, decidió venderlo a algún fan millonario de Japón o Estados Unidos. Pero cuando se dio a conocer esta noticia, y dado que muchos ingleses aprecian enormemente su herencia musical, se consideró una tragedia la posibilidad de que el piano saliera del Reino Unido, pues formaba parte del patrimonio nacional.

Con George Harrison en el estudio de grabación

Así lo interpretaron muchos acaudalados admiradores de Lennon, como el propio George Michael, cuando se celebró la subasta en el Hard Rock Café de Londres y en el de Nueva York a la vez, por vía telefónica e Internet. Era octubre del año 2000 y fueron muchos los músicos, fans y millonarios de todo el mundo los que participaron en la multitudinaria puja. Entre ellos, Robbie Williams y los hermanos Gallagher, de la banda Oasis, pero el que finalmente se hizo con él fue nuestro George, por la módica suma de dos millones de euros.

En la actualidad, su valor se ha quintuplicado, especialmente por el añadido que le prestan las quemaduras de los cigarros que John fumaba compulsivamente mientras componía. Esas quemaduras nos acercan físicamente al músico, a su manera de componer y por ello resultan especialmente emocionantes para los admiradores.

George Michael, feliz tras la adquisición en subasta

La subasta fue muy reñida, pero Michael apostó a fondo por el legendario instrumento y, aunque con su característica modestia quiso permanecer en el anonimato, finalmente se supo que él había sido el comprador. “Vale cada céntimo. Después de haber pagado un millón y medio de libras, me gustaría tocar algo con él e incluirlo en mi próximo disco”, dijo el músico en aquel momento.

George Michael quiso que el piano se quedara en Reino Unido y donarlo al museo de Liverpool, porque formaba parte de la historia musical del país.

Su intención era que el piano se quedara en Reino Unido y donarlo al museo de Liverpool, porque formaba parte de la historia musical del país y porque quería que la gente pudiera admirarlo. “Así que como lo estoy grabando justo ahora, creo que me lo quedaré un par de meses y después va a regresar al museo de Liverpool, que es lugar al que realmente pertenece. No es el tipo de objeto que deba mantenerse en un almacén o deba estar protegido, la gente tiene que verlo”.

Michael también compuso, tocó y cantó con el acompañamiento del legendario instrumento

También declaró que la canción que pretendía escribir en el propio Steinway no sería una versión de Imagine ni nada parecido; humildemente, no se sentía capaz de componer a ese nivel de himno icónico mundial. Sin embargo, George sí se dio el gusto de tocarlo en la grabación de la canción Patience, compuesta en 2004.

Pero al famoso piano le quedaba aún una importante aventura que vivir. El entusiasmo de George le llevó a concebir una iniciativa brillante y solidaria: la organización de una gira con el Steinway “como símbolo de paz”. Imagine Piano Peace Project Tour se llamó esta gira que recorrió Estados Unidos entre abril y mayo de 2007.

Durante la exitosa gira que reunió a multitudes emocionadas con la maravillosa “Imagine”

La aventura luego se prolongó durante más de una década. El piano se exhibió en numerosos hitos históricos en los que se habían cometido actos de violencia, como el Teatro Ford en Washington D.C., donde Abraham Lincoln fue asesinado o en The Grassy Knoll, en Dallas, donde el presidente John F. Kennedy fue tiroteado.

George organizó una gira internacional con el Steinway “como símbolo de paz”.

En estos espacios cargados de historia y violencia, algún pianista tocaba el Steinway e Imagine se volvía a escuchar de nuevo ante las multitudes emocionadas. Esta gira supuso la consagración de la canción como un himno universal a la paz. Indudablemente, a John le hubiera conmovido saber esto…

Julia Baird, la hermana de Lennon, con el piano en su última ubicación: Strawberry Field

-“Llevando el piano a todos estos sitios, lo que hacemos es recordar que la violencia siempre ha formado parte de nuestra historia”, dijo George al inicio de la gira, que  finalizó en 2019. Su última parada fue en la Fundación Goss-Michael en Dallas, Texas.

Desde octubre de 2020, para conmemorar el 80 aniversario de Lennon, el piano se exhibe en la exposición Strawberry Fields en Liverpool. Cuando era pequeño, John jugaba en el jardín de una mansión cercana a su casa en Menlove Avenue. El nombre de esta propiedad, Strawberry Fields -que había sido donada al Ejército de Salvación para ayudar a niños vulnerables- se trasladó al título de la maravillosa canción que los Beatles publicaron en 1967: Strawberry Fields Forever.

-“Este el destino que George hubiera deseado para esta pieza única. Sabemos que el piano será una fuente de esperanza e inspiración para todos los que vengan a verlo”, declaró un responsable del centro de acogida.

Para los que quieran saber más, en este vídeo (en inglés) se hace un resumen de las noticias y eventos que protagonizó el Steinway desde el asesinato de Lennon:

No nos queremos despedir sin felicitaros a todos la Navidad como lo hacía el mismísimo George Michael, con música y estilazo. ¡Merry Christmas!

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