Mundo Yold. Hoy queremos destacar la inmensa labor de la ong Land of Hope

La danesa que salva niños amenazados por las supersticiones

 

 

 

Inés Almendros
20 mayo, 2022

La danesa Anja Ringgren Lovén dirige Land of Hope, una ONG establecida en Nigeria dedicada a salvar a aquellos pequeños que son acusados de brujería en sus aldeas locales, abandonados y cruelmente maltratados. Su hogar está lleno de niños con historias verdaderamente traumáticas, que se recuperan gracias a la educación, a la serenidad y al amor que reciben en él.

En 2012 la danesa Anja Ringgren viajó por primera vez como cooperante a Nigeria. Muy poco tiempo después de llegar conoció las primeras historias de los niños acusados de brujería, que sufrían los castigos más crueles por estas estúpidas supersticiones. Desde entonces, Anja, que ahora tiene 42 años, y está casada con el nigeriano David Emmanuel Umem, se dedica a rescatar a todos estos niños y a proporcionarles una vida digna, con cariño, estudios y amor. 

Anja cuando encontró a Hope. A la derecha, Hope, sonriente y feliz, hoy

Cerca de cien niños han sido ya rescatados gracias a Land of Hope, de los cuales más de setenta viven en el centro. Aquí los pequeños no solo se recuperan de un terrible y traumático pasado, sino que además reciben una completa educación, para que puedan aspirar a un futuro digno como personas adultas formadas, incluso con estudios universitarios, algo que ya han conseguido algunos de los más mayores.

David y Anja en uno de sus rescates

El hogar de la ONG se encuentra en una de las áreas más peligrosas de Nigeria, lo que requiere mantener una continua seguridad. También son importantes las buenas relaciones con las comunidades vecinas, que muchas veces no entienden que la ONG se dedique a salvar a “brujos infantiles”. La danesa se hizo famosa en todo el mundo cuando salvó a Hope, un pequeño “niño brujo” al que encontró en terribles condiciones.

Los niños acusados de brujería sufrían los castigos más crueles por estas estúpidas supersticiones.

El video del rescate, y la foto de Anja dándole de beber, se viralizaron y se emitieron en las televisiones del mundo entero. “Cuando lo subimos al auto, miré a mi esposo David y le dije que deberíamos llamarlo Hope (esperanza). No quería que muriera sin un nombre. Debía morir con dignidad”, declaró entonces Anja, que pensaba que el niño no podría sobrevivir. Hoy Hope corretea por el hogar común con toda la alegría del mundo; su aspecto saludable y alegre nada tiene que ver con el de aquella criatura moribunda a la que David y Anja rescataron.

Los niños de Land of Hope, de visita en la playa en 2022

Buscando culpables para las malas noticias
Acusar a los más pequeños y vulnerables de brujería es un hecho que aún se repite, no solo en Nigeria, sino en otros países de África e incluso, en otros continentes.

El video del rescate de Hope, y la foto de Anja dándole de beber, se viralizaron y se emitieron en las televisiones del mundo entero.

Los jefes tradicionales, o los curanderos de estas aldeas, totalmente sumergidas en la superstición y el desconocimiento, utilizan estas acusaciones para explicar desgracias o dificultades como la muerte, el divorcio o la enfermedad.

Uno de los niños más pequeños rescatados, cuando lo encontraron. Ahora se recupera en el hospital

Por ejemplo, si un niño de la comunidad enferma y muere, es frecuente que el jefe tradicional de la tribu culpe de esta muerte a otro niño, y le acuse de haber hecho alguna brujería que provocó la mortal enfermedad.

Trabajadores de la ong

También es frecuente acusar a los propios enfermos, y alejarles de la comunidad. La búsqueda de falsos culpables infantiles para redimir desgracias suele ser habitual en casos de muertes, accidentes, separaciones o enfermedades. Los niños acusados de brujos suelen ser los pequeños más vulnerables, los enfermos, los albinos, los que sufren alguna deformidad física, o los que carecen de un padre fuerte que les pueda proteger. A veces el estigma no solo afecta a un niño, sino a todos los de la familia. Las mujeres solas, o las que no pueden tener hijos, suelen ser igualmente acusadas.

Con Asuquo

Historias traumatizantes
A través de sus redes sociales, Anja lleva años narrando las historias tremendas de los pequeños habitantes de su institución.

Los niños acusados de brujos suelen ser los pequeños más vulnerables, los enfermos, los albinos, los que sufren alguna deformidad física.

Como Asuquo, uno de los primeros niños que encontró en 2012, que había sido gravísimamente herido con un hacha, después de ser acusado de brujería. Anja le socorrió y ahora es un talludo estudiante feliz, con toda la vida por delante.

Anja y Caridad

Otra de las primeras niñas a las que Hope socorrió fue Caridad; la encontraron refugiada en una casa medio hundida. Caridad había sido acusada de ser una bruja y por eso también había sido expulsada por su familia y rechazada por la comunidad. Rogaba que le dieran comida por la mañana y por la noche se refugiaba aterrorizada en aquella casa abandonada. Cuando la encontraron llevaba una camiseta de fútbol del Chelsea, demasiado grande para ella. Era la única ropa que tenía, y estaba sucia y abandonada. Después de nueve años de amor, protección y educación, ahora Caridad es una preciosa joven llena de sueños.

Anefiok y Abia, en el centro, con unos parientes, al regreso a su antigua aldea

Las historias son igual de crueles, pero parecidas; como la de los hermanos Anefiok y Abia, nacidos en una tribu cercana a Land of Hope. Los niños vivían en una pequeña casa de barro casi derrumbada con su madre y su hermanito. La madre enfermó y fue acusada de bruja por estar enferma, así es que su comunidad les marginó. La madre falleció y Anefiok y Abia, casi sin ayuda, tuvieron que enterrarla y cuidar de su propio hermano, un bebé que también acabó muriendo. Cuando los responsables de Land les encontraron, los chicos vivían entre los arbustos, comiendo plantas, y totalmente rechazados por sus vecinos. Estaban tan asustados como traumatizados. Ahora son dos jóvenes estudiantes, a los que Anja describe como “los chicos más modestos, humildes y cariñosos; y ambos son muy inteligentes”.

Cuando ha pasado un tiempo desde el rescate, el equipo de Land suele llevar a cabo un proceso que forma parte de la curación psicológica de los niños. Se trata de una especie de acto de reconciliación que consiste en que los pequeños vuelvan a su antiguo hogar, para visitar a los mismos familiares y vecinos que les acusaron, rechazaron y hasta maltrataron. Los niños deciden por sí solos si quieren ir de visita a su casa original.

Anja con su marido

En sus redes sociales, Anja relató recientemente cómo había sido este proceso con Anefiok y Abia. El reencuentro con sus antiguos familiares fue un momento alegre, las mujeres del pueblo se alegraron de ver que los pequeños estaban vivos y los dos chicos disfrutaron al verse admirados -ahora son estudiantes sanos, altos y guapos- en el mismo lugar donde les rechazaron. “Creo que ayer fue un nuevo comienzo para Anefiok y Abia“, escribió Anja.

Cuando ha pasado un tiempo desde el rescate, el equipo de Land suele llevar a cabo un proceso que forma parte de la curación psicológica de los niños.

Y es que esta reconciliación sirve para que los niños perdonen y sanen sus recuerdos; pero es incluso más aportadora para los vecinos locales, que entienden que aquellas acusaciones de brujería fueron tan estúpidas como crueles e infundadas, con lo cual, a partir de este momento, rechazan estas supersticiones.

El trabajo de Land of Hope no solo es recuperar a los chicos y proporcionarles un hogar seguro, donde formarse y encontrar la paz. También trabajan para sacar de la pobreza y la incultura a las pequeñas y pobres comunidades que les rodean; lo hacen a través de la educación, para construir una base para el futuro, y crear una sociedad donde los niños puedan educarse como individuos independientes, activos y sociales.

Puedes seguir las historias de Land of Hope en sus redes sociales, donde también encontrarás la forma de colaborar con esta labor verdaderamente trascendental.

https://www.facebook.com/unitedagainstsuperstition

https://www.instagram.com/landofhope/

web: https://landofhope.global/

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