Mundo Yold. Cincuenta años del asesinato de una de las figuras más destacadas e influyentes del siglo XX

Martin Luther King, líder de la resistencia pacífica

Carmen Matas
4 abril, 2018

El 4 de abril se cumplen cincuenta años del brutal asesinato de Martin Luther King, una de las figuras más destacadas del siglo XX, que dedicó su vida a la lucha por los derechos civiles y contra la segregación racial de la comunidad afroamericana en Estados Unidos. Hoy te contamos lo que quizá todavía no sabías de su trayectoria.

-“Yo tengo un sueño: que mis cuatro hijos pequeños vivirán un día en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel, sino por el contenido de su carácter”. Es una de las frases del discurso histórico que Martin Luther King pronunció ante 250.000 personas en la marcha de Washington por el trabajo y la libertad del 28 de agosto de 1963.

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Martin dirigiéndose a las masas pro igualdad de derechos

Ahora, cuando se cumplen cincuenta años del asesinato del reverendo líder de los derechos civiles en Estados Unidos y Premio Nobel de la Paz, recordamos su lucha no violenta a favor de los derechos de los afroamericanos y por el fin de la segregación por razas en EE.UU.

El famoso discurso ‘I have a dream’

Es sin duda una de las figuras más destacadas del siglo XX y referente todavía hoy en muchas de las luchas y reivindicaciones sociales, especialmente los movimientos antirracistas que, desgraciadamente, siguen siendo necesarios. Calificado como pacifista, defensor de la no violencia y, en su momento, contrario a la Guerra de Vietnam, Luther King se caracterizó por un singular carisma que logró atraer a una poderosa masa de seguidores. Hoy, en Gente Yold, hemos querido homenajearlo dándote algunos datos sobre él que quizá no conocías.

Luther King se caracterizó por un singular carisma, que logró atraer a una poderosa masa de seguidores.

Intentos de asesinato
Lamentablemente, la lucha de Martin Luther King tuvo un final trágico. Concretamente, el 4 de abril de 1968 el líder pacifista fue asesinado en Memphis a manos de James Earl Ray, un francotirador que se encontraba en un balcón del Lorraine Motel, en el que King se alojaba para mediar en una huelga que estaban protagonizando los trabajadores recolectores de basura de la ciudad. Un tiro en la cabeza lo mató mientras saludaba a sus seguidores desde uno de los balcones del motel. Una ola de violencia sacudió todo el país tras el funeral del célebre activista y fuertes conflictos raciales se sucedieron en decenas de ciudades. El mundo entero se vistió de luto.

La carreta con el féretro de Martin Luther King entre una multitud que se lamenta en

La carreta con el féretro de Martin

Pero lo cierto es que Martin Luther King acarició la muerte en tres ocasiones más. Su carisma y el tono reivindicativo de su discurso generó mucho odio en la sociedad norteamericana de la época, que todavía se encontraba tremendamente segregada e impregnada de tintes racistas. El 20 de septiembre de 1958, King estaba firmando ejemplares de su libro en una tienda del barrio neoyorkino de Harlem cuando fue apuñalado por Izola Curry, una mujer negra que lo acusó de ser un jefe comunista.

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Con su mujer, Coretta, en 1964

Al grito de “¿Por qué me molestas?” la mujer clavó con virulencia un abrecartas metálico de 17 centímetros en el pecho de Martin Luther King. Más adelante se constató que la paranoia y la esquizofrenia habían desatado el suceso, y King perdonó a su agresora en un comunicado. “Lamento profundamente que una mujer trastornada se haya dañado a sí misma buscando dañarme a mí. Puedo decir, con toda sinceridad, que no guardo rencor hacia ella”, expresó.

Su carisma y el tono reivindicativo de su discurso generó mucho odio en la sociedad norteamericana de la época.

Los segregacionistas blancos utilizaron métodos que se pueden calificar de terroristas para amedrentar a King y silenciar su causa. Sin ir más lejos, su casa de Montgomery fue atacada con bombas incendiarias la mañana del 30 de enero de 1956, con su esposa e hija de nueve semanas en el interior. Afortunadamente, en esa ocasión, no hubo que lamentar ninguna muerte. Por otra parte, el 5 de agosto de 1966, King se disponía a dirigir una marcha para exigir que cualquier tipo de propiedad inmobiliaria pudiese ser vendida a todo el mundo, independientemente de su raza, cuando fue atacado por unos 700 manifestantes blancos que arrojaban ladrillos, botellas y piedras. Uno de los ladrillos golpeó a Martin, que fue inmediatamente protegido y socorrido por sus seguidores.

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Junto a un retrato de Gandhi, un modelo a seguir por su movimiento de desobediencia civil y pacífica

Una ideología que le costó penas de cárcel
Martin Luther King fue arrestado en más de 20 ocasiones. Una de las más memorables fue a causa de las protestas que lideró dentro de un autobús para alzar la voz contra la detención de Rosa Parks, ciudadana afroamericana que se negó a cederle su asiento a un hombre blanco.

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La mujer que revolucionó el mundo racista con un simple gesto, Rosa Parks

Este acontecimiento encendería la chispa del movimiento por los derechos civiles y King pasaría 382 días en la cárcel por ello. Uno de los más valiosos legados que el Premio Nobel de la Paz nos dejó fue la carta escrita de su puño y letra en 1963, desde la prisión de Birmingham (Alabama), por su participación en las protestas contra la discriminación racial en los comercios de la ciudad. premio nobel

Con tan sólo 35 años, Luther King se convirtió en el hombre más joven en recibir el Premio Nobel de la Paz

Este escrito ha sido calificado como una auténtica lección magistral sobre desobediencia civil y resistencia pacífica, heredero del movimiento que lideró Gandhi en La India, a quien Luther King admiraba profundamente.

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Monumento en el Memorial de Washington D.C.

En la carta, Martin Luther King utilizó una poderosa prosa con la que transmitió un mensaje fundamental: la injusticia no puede triunfar si los que luchan por la justicia están dispuestos a sufrir por defenderla.

Uno de los más valiosos legados que nos dejó fue la carta escrita de su puño y letra en 1963 desde la prisión de Birmingham.

Más de veinte veces Doctor Honoris Causa
Toda esta actividad desarrollada y encaminada a terminar con la segregación estadounidense y la discriminación racial a través de medios no violentos, le valió más de veinte Doctorados Honoris Causa por parte de universidades norteamericanas y también extranjeras.

Asimismo, en 1964, con tan solo 35 años, King se convertía en el hombre más joven en recibir el Premio Nobel de la Paz. Un año antes, en 1963, la revista Time le había nombrado ‘Hombre del año” y posteriormente, a título póstumo, se le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad por Jimmy Carter (en 1977) y la Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos (en 2004).

Más información:

http://www.angelfire.com/planet/islas/Spanish/v1n1-pdf/45-55.pdf

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