Mundo Yold. Te contamos la historia que explica los años bisiestos

¿Por qué existen los años bisiestos?

Carmen Matas
28 febrero, 2020

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Ya los antiguos egipcios añadieron al calendario un día cada cuatro años y, a partir de la Edad Media, volvimos a retomar esta práctica. Hoy, en Gente Yold, te contamos todo sobre ese 29 de febrero que aparece y desaparece, nos ayuda a mantener la armonía astronómica y funcional.

Este año vuelve a pasar: 2020 es un año bisiesto y hoy nos encontramos con este 29 de febrero que tan solo aparece cada cuatro años en nuestros calendarios. Pero, ¿conoces el por qué de los años bisiestos? ¿Sabes cuándo se empezó a implementar este sistema en el calendario? Hoy te contamos todos los detalles sobre este día.

El día que ‘desaparece’ cada cuatro años

Para empezar, si queremos entender por qué existen los años bisiestos debemos fijarnos en el movimiento de la Tierra alrededor del Sol: nuestro planeta rota 365,24219 veces durante una órbita completa alrededor del astro, por tanto un año dura 365 días, 5 horas, 48 minutos y 56 segundos, no 365. ¿Qué quiere decir esto? Que si no añadiéramos un día completo cada cuatro años, las estaciones acabarían descompasadas del calendario, de tal manera que después de unos 700 años, en el hemisferio norte la Navidad caería en mitad del verano y viceversa.

Un año dura 365 días, 5 horas, 48 minutos y 56 segundos, no 365.

La luna, la tierra y el sol alineados

Bisiesto = bis sextus
El año bisiesto se introdujo para sincronizar nuestro calendario y el movimiento orbital en Roma, bajo el mando de Julio César, asesorado por el matemático y astrónomo Sosígenes de Alejandría. Nada menos que en el 46 a.C., César decidió que, en el Calendario Juliano (llamado así en su honor), uno de cada cuatro años tendría 366 días, uno más que los años comunes. De esta manera se aseguraba que los meses del año seguían el ritmo de las estaciones.

Reforma gregoriana del Calendario Juliano

Pero en la Antigua Roma, este día extra no se estipulaba el 29 de febrero. El término“año bisiesto” deriva del latín “bis sextus dies ante calendas martii”-sexto día antes del mes de marzo-, que correspondía a un día extra intercalado entre el 23 y el 24 de febrero por Julio César. Esto se debe a que, en el Calendario Juliano, el 24 de febrero era el sexto día antes de las Calendas de Marzo -el primer día de este mes-. Los romanos no contaban los días del mes del 1 al 31, sino que tomaban tres fechas de referencia: calendas, nonas e idus. Para contar se incluía el día de referencia (en este caso, el 1 de marzo).

Representación del sistema ptolemaico

El año bisiesto se introdujo nada menos que en el 46 a.C. bajo el mandato de Julio César.

Hubo que esperar más de 1500 años, hasta la instauración del Calendario Gregoriano -establecido por el papa Gregorio XIII y que seguimos usando-, para colocar este día al final del mes de febrero, creando un día número 29 cada cuatro años. Asesorado por el astrónomo jesuita Christopher Clavius, el pontífice también estableció que después del jueves 4 de octubre de 1582 sería 15 de octubre, una supresión de 10 días que ayudó a hacer desaparecer el desfase con el año solar.

Gráfico que representa el movimiento de la tierra alrededor del sol

Asimismo, para que este desajuste no volviera a producirse, se creó un sistema de excepciones a los años bisiestos: no serían años bisiestos los que sean múltiplos de 100, excepto si también lo son de 400. Por esta razón no fueron bisiestos los años 1700, 1800 ni 1900, pero sí que lo fue el año 1600 y el 2000 (ambos divisibles por 400). 2100 y 2200 tampoco serán bisiestos.

Cuando febrero tiene 29 días… se celebra con un baile de gala

Cumpleaños bisiestos
Este 29 de febrero se celebrarán en el mundo algo más de 4.800.000 cumpleaños. Esa es la cifra de bisiestos –como se conoce a las personas que nacen este día– que existen en el planeta. Todos se pueden apuntar al Club Mundial de Bisiestos, agrupación que consiguió el Record Guinness por la mayor agrupación de personas nacidas un 29 de febrero.

Este 29 de febrero se celebrarán en el mundo algo más de 4.800.000 cumpleaños.

El gran poeta inglés, Lord Byron, nació un 29 de febrero

Entre los personajes conocidos que han nacido en 29 de febrero se encuentra el actual líder Presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez. ¿Será por eso que se conserva tan bien? El ciclista español Rubén Plaza también es bisiesto, así como el Papa Pablo III lo era. También el cantante estadounidense Mark Foster, el poeta inglés Lord Byron y el cineasta William A. Wellman, autor de Wings. Como curiosidad, el personaje Superman también cumple años un 29 de febrero. Merece una mención especial Sir James Wilson, un hombre británico que nació el 29 de febrero de 1812 y falleció el mismo día de 1880.

Año bisiesto, ¿año siniestro?
Así es como reza el refrán, y es que, para muchos, un gran misterio rodea a los años bisiestos.

El Titanic se hundió en 1912, año bisiesto

Muchos hablan de “año bisiesto, año siniestro” por tragedias como el hundimiento del Titanic o el asesinato de Gandhi y Martin Luther King.

Más allá de la pura superstición, lo cierto es que en año bisiesto se hundió el Titanic la madrugada del 15 de abril de 1912, y comenzó la Guerra Civil española, el 17 de julio de 1936. También fue en año bisiesto cuando se produjo el asesinato de grandes figuras históricas, como Martin Luther King y Robert Kennedy, en 1968; Mahatma Gandhi, en 1948 y John Lennon, en 1980.

Lennon fue asesinado en un año bisiesto, 1980

Otras opciones de calendario
Desde la instauración del Calendario Gregoriano, en el año 1582, no ha habido nuevos cambios en el sistema. Sin embargo, en algunos países sí ha habido algún intento de implantar otra alternativa. Fue el caso de Francia durante la Revolución Francesa, en 1792, cuando se adoptó un Calendario Republicano, diseñado por el matemático Gilbert Romme.

Mahatma Gandhi también asesinado en bisiesto: 1948

Este calendario pretendía eliminar las referencias religiosas y darle nuevos nombres a los meses -referentes a fenómenos naturales y a la agricultura-, modificando la duración de estos. Sin embargo, esta versión tuvo una vida muy corta y tras el derrocamiento de Napoleón en 1814, el país galo volvió a instaurar la versión creada por Gregorio XIII e ideada por Julio César.

¿Conocías el origen de los años bisiestos? ¿Tienes a alguien cercano que cumpla años el 29 de febrero? No olvides trasmitirnos todas tus impresiones a través de los comentarios. Y si te ha gustado este reportaje, nos haría muy felices que lo compartas a través de las redes sociales. ¡Muchas gracias!

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