Cuidado con la pérdida de masa muscular

Redacción Yold
7 septiembre, 2021

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¿Sabías que las personas maduras que pierden masa muscular pueden tener más riesgo de caídas? Hoy la doctora Dolores Sánchez Manzano, internista del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid, nos habla sobre este interesante y muy desconocido tema, que nos puede afectar a todos los yold, que ya tenemos una edad.

GENTE YOLD: ¿Cuál es la importancia del músculo en el cuerpo humano?

DOLORES SÁNCHEZ: -“En personas mayores los bajos niveles de masa muscular suelen asociarse a una reducción de la fuerza y de la funcionalidad. La fuerza en personas mayores es un excelente predictor de independencia y movilidad. Una caída de la fuerza muscular también se relaciona con problemas de deambulación e incrementa el riesgo de caídas. Conocer la fuerza muscular de una persona mayor ayuda a descubrir su capacidad para vivir de forma independiente”.

G.Y.: ¿Qué podemos hacer ante la pérdida de masa muscular? 

D.S.: -“Un concepto más amplio al de pérdida de masa muscular es el de sarcopenia que consiste en un proceso degenerativo que une pérdida de masa muscular y de función muscular. Después de los 30 años se empieza a perder masa muscular y con la edad esta pérdida se acentúa.

Esta pérdida de masa muscular puede repercutir en las actividades que puede realizar una persona de edad. Se puede ralentizar esta pérdida de masa muscular si ejercemos unos buenos hábitos de vida, los principales son una nutrición adecuada y la realización de actividad física adaptada a la edad.

La pérdida de masa muscular puede ser compatible con la obesidad. Existen personas obesas que sufren sarcopenia. Esa asociación se da con mucha frecuencia.

Respecto al ejercicio, existen programas de ejercicio tanto aeróbico como de fuerza que se adaptan a la pérdida de masa muscular en personas mayores. No hay que desechar los entrenamientos de fuerza siempre adaptados. Los tratamientos de fuerza aumentan la masa y la potencia muscular de los ancianos y mejoran parámetros objetivos de reducción de fragilidad, como la velocidad de la marcha o el tiempo que tardan en levantarse de una silla.

En personas mayores existen, en muchos casos, limitaciones debidas a osteoporosis o artrosis y en ocasiones las personas mayores rechazan realizar esta clase de prácticas. Si a la osteoporosis y artrosis se unen problemas neurológicos, la realización de estas prácticas es más compleja”.

G.Y.: ¿Qué alimentos conviene ingerir y por qué?

D.S.: –Respecto a la nutrición, es necesario ser constante en su revisión. Las personas mayores frecuentemente van perdiendo progresivamente el sentido del gusto, también pueden tener dificultades para la masticación, la sensación de sed es menos y la saciedad les llega antes. Todo esto se puede unir a problemas de deglución, lo que todo junto puede llevar a malnutrición. Es necesario un consumo de proteínas adecuado y un control de los niveles de vitamina D debido a que una insuficiencia de esta vitamina ayuda a la pérdida de masa muscular. Los pacientes mayores no suelen ser excelentes comedores por lo que es necesario realizar un refuerzo constante. Se requiere una intervención activa.

Por tanto, el tratamiento preventivo para ralentizar la pérdida muscular sería una nutrición adecuada, actividad y física evitar hábitos tóxicos como el tabaco y el alcohol. Una vez que está establecida la enfermedad la dieta y la alimentación son claves.

 Las personas mayores que observen que están perdiendo volumen muscular y función, deben consultar a su geriatra porque se les pueden pautar sesiones de actividad, que es vital en personas mayores y añadir una alimentación adecuada y variada”.

Doctora Dolores Sánchez Manzano

La doctora Dolores Sánchez Manzano es especialista en medicina Interna de Hospital Universitario Quirónsalud Madrid. Se licenció en Medicina y Cirugía en la Universidad Complutense de Madrid en el año 1987. Realizó sus prácticas clínicas en el Hospital Clínico San Carlos de Madrid, donde descubrió, trabajando como alumno Interno en la Cátedra del Profesor Schüller, su vocación por la Medicina Interna. Realizó su formación MIR en esta especialidad en el Hospital Doce de Octubre de Madrid entre los años 89-93.

Su carrera profesional se ha centrado desde el año 93 en una intensa actividad asistencial que comienza con la apertura del Hospital Moncloa de Madrid, en el Área de Medicina Interna, hasta el año 2007 , en que su actividad hospitalaria continúa en el Hospital Universitario Quirónsalud Madrid. No ha descuidado tampoco su atención al ámbito de consultas externas creando su propia consulta privada en el año 1996.

Sus intereses científicos se han centrado en la atención integral al paciente pluripatológico, aunque también tiene gran interés en el cuidado de pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal, enfermos de edad avanzada y con diabetes u obesos.

Sigue periódicamente actividades de formación y reciclaje como miembro de la Sociedad Española de Medicina Interna, y con cursos en el extranjero, como los realizados en las universidades de Cambridge y Harvard.

La doctora Sánchez Manzano también realiza labor docente en la Universidad Europea. Su interés por enseñar siempre ha estado presente, tal vez motivado por sus primeras vivencias en el Hospital San Carlos de Madrid.

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