Mundo Yold. Hoy te hablamos de la increíble historia de esta escultora singular

Lavinia Ream, la escultora de Abraham Lincoln

 

 

Carmen Matas
19 julio, 2021

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Su figura permanece completamente en la sombra, a pesar de que su trayectoria es absolutamente impresionante. Con tan solo 18 años se convirtió en la única artista en esculpir una estatua del presidente de Estados Unidos, Abraham Lincoln, en vida. Descubre con nosotros la historia de Lavinia Ream.

Lavinia Ream, más conocida como Vinnie, lo tenía casi todo en su contra: era joven y era mujer. No obstante, el Congreso de los Estados Unidos la eligió para esculpir una estatua conmemorativa del presidente Abraham Lincoln en 1866. Con tan solo 18 años, Ream se posicionaba como la primera artista femenina y la persona más joven encargada de crear arte para el gobierno del país norteamericano.

Ream nació en 1847 en una ciudad fronteriza de Wisconsin. Pudo asistir al Christian College en Columbia, la primera universidad para mujeres en Missouri y una de las primeras autorizadas al oeste del río Mississippi. Allí ya destacó por sus dotes artísticas y musicales: tocaba el arpa como los ángeles y muchos decían de ella que era una “niña prodigio” con un talento notable.

Cuanto apenas tenía 14 años, estalló la Guerra Civil en Estados Unidos y su familia se mudó a Washington D.C., donde supo aprovechar las oportunidades que la guerra presentaba a las mujeres: se convirtió en una de las primeras contratadas por el Servicio Postal de los Estados Unidos.

Con el estallido de la Guerra Civil, fue una de las primeras mujeres contratadas por el Servicio Postal de los Estados Unidos.

Pero su vena artística en absoluto había desaparecido. En su tiempo libre vagaba por Washington, observando cada estatua de los lugares públicos. Se introdujo en el círculo de artistas de la ciudad y, captando su talento, el escultor Clark Mills convirtió a Ream en su aprendiz en 1864.

Escultora de Abraham Lincoln
Como aprendiz demostró ser una escultora de gran talento, con una habilidad extraordinaria para modelar retratos realistas. En el taller de Mills colaboró en la realización de retratos y bustos de políticos y mandatarios, motivo por el cual pudo introducirse todavía más en los círculos influyentes de la ciudad. Fue así como, en 1864, le llegó la propuesta de su vida: hacer un busto que representaría al entonces presidente Lincoln.

Ream iba cada mañana a la Casa Blanca, donde Lincoln posaba en sesiones diarias de media hora durante un período de cinco meses. Lavinia Ream fue la única persona que esculpió un modelo de arcilla del presidente en vida. Una experiencia que sin duda le cambió su vida.

En 1864, le llegó la propuesta de su vida: hacer un busto que representaría al entonces presidente Abraham Lincoln.

Con el repentino asesinato de Lincoln en 1865, Vinnie fue inmediatamente elegida para ser la escultora que realizase una estatua a tamaño natural del presidente asesinado para el Capitolio. Ella tenía tan solo 18 años.

Una decisión no exenta de polémica, ya que fueron muchos los que la acusaron de inexperta e incluso de ser una mujer de reputación cuestionable. “Nunca ha hecho una estatua en su vida. Como mujer, será un completo fracaso en la ejecución de este trabajo”, aseguraron algunos senadores.

Una creación de cinco años
Para obtener las medidas exactas, Ream recibió la ropa que Lincoln había usado la noche en la que le asesinaron. Después de moldear la estatua en arcilla y en yeso, Ream usó mármol italiano de Carrara, el favorito de grandes artistas como Miguel Ángel.

Necesitó casi cinco años para completar este encargo.

Así, viajó junto a sus padres a Roma, adonde envió su yeso de tamaño natural y se dispuso a buscar la piedra más pura que existiese. La familia pasó dos años allí y Ream supervisó el trabajo de hábiles canteros italianos encargados de tallar el bloque de mármol, transformando su modelo de yeso en una estatua terminada. Regresó a los Estados Unidos a finales de 1870: la inauguración estaba prevista para enero de 1871. Se habían necesitado casi cinco años para completar el encargo.

Nevaba en Washington esa mañana de enero de 1871, cuando se quitó la cortina de la impresionante estatua de tamaño natural de Abraham Lincoln en la Rotonda del Capitolio. Lavinia Ream tenía 23 años y había hecho historia. Sin embargo, ser una mujer decidida y con talento la convirtió una vez más en el blanco de senadores, de la prensa y en general de toda la opinión pública.

A pesar de todo, Lavinia supo aprovechar el prestigio que le había dado ser la escultora de Lincoln y abrió un estudio en Nueva York, donde siguió recibiendo grandes encargos del gobierno.

El amor frenó su carrera
En 1878, Ream se casó con Richard Hoxie, un teniente del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. Por las objeciones de Hoxie, ella renunció a su carrera como artista, pasando a convertirse únicamente en esposa y madre, mientras le acompañaba en cada una de sus misiones militares, hasta que se retiró del ejército en 1908.

Era una época en la que una mujer respetable de clase media de ninguna manera ejercía una carrera por sí misma, a pesar del talento que pudiera tener, como era el caso de Lavinia Ream.

Ser una mujer decidida y con talento la convirtió una vez más en el blanco de senadores, de la prensa y en general de toda la opinión pública.

Muerte
Lavinia Ellen murió en Washington en 1914 a raíz de una enfermedad renal. Fue enterrada en el cementerio de Arlington y su tumba está marcada por una réplica de su escultura de Safo. Considerada por muchos como la escultora estadounidense más prominente del siglo XIX, Lavinia Ream nos dejó el legado de una artista que supo plasmar el alma de Lincoln en el mármol.

En sus recuerdos personales de Lincoln, Ream escribió: “Creo que la historia tiene razón al describir a Lincoln como el hombre del dolor. La única gran impresión duradera que siempre he tenido de Lincoln fue la de un dolor insondable, y fue esto lo que traté de plasmar en mi estatua”.

¿Conocías la figura de Lavinia Ream? ¿Sabías que fue la única escultora de Lincoln en vida con solo 18 años? No dudes en compartir tus sensaciones con nosotros a través de los comentarios o en alguna de nuestras redes sociales. ¡Nos vemos muy pronto!

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