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Peter Pan: Las aventuras del niño que se negó a crecer

 

 

Angel Domingo
20 septiembre, 2020

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Con Ángel Domingo, nuestro crítico de cabecera, repasamos la trayectoria cinematográfica de este personaje mítico en la historia de la literatura universal. Creado por el inolvidable escritor, J.M. Barrie, Peter Pan está grabado a fuego en el ADN de todos los niños del mundo.

Peter Pan, el personaje del que hoy me ocupo, no nació en un cuento; Barrie, su autor, lo creó para ser representado en el teatro, primero en Londres (1904) y en 1905 en Broadway, con un éxito arrollador. Tampoco el personaje estaba precisamente destinado a conmover al mundo infantil; el autor pretendía hacer reflexionar a los adultos sobre lo difícil que es crecer, y lo complicado que es el mundo.

Michael Llewelyn Davies fue el primer y más genuino Peter Pan posible (AFP Getty Images)

Peter Pan está inspirado en un niño real, amigo del autor, llamado Michael Llewelyn Davies. Nuestro escritor había conocido en 1897 a Sylvia du Maurier, tía de la escritora Daphne du Maurier, autora de las novelas Rebeca y Los pájaros, entre otras varias. Sylvia, además, era madre de tres hijos. Tras fallecer ésta, Barrie se hizo cargo de los niños y, se especula con que tuvo con ellos una relación morbosa e insana, especialmente con Michael.

Sylvia du Maurier con dos de sus hijos

James Matthew Barrie no había tenido una infancia feliz; nació en el seno de una familia acomodada del pueblo escocés de Kirriemuir. Su hermano mayor, David, murió ahogado al romperse la superficie congelada de un lago mientras el adolescente de 13 años patinaba sobre ella. La desgracia impactó en su madre con tanta fuerza que le hizo perder la cabeza; ignoraba a James o le trataba despreciativamente, mientras el padre se mantenía al margen afectivo de su familia, en el clásico desapego paterno de la Inglaterra victoriana.

Barrie, de increíble parecido con el Capitán Garfio, haciendo el cocodrilo con Michael

Es posible que esta amarga situación le afectase psicosomáticamente, pues experimentó un considerable retraso en su crecimiento, y nunca superó el metro y medio de estatura (paralelismo indudable con Peter Pan); sin embargo se recuperó cuando se trasladó a Londres y comenzó a escribir. En realidad, esta mágica recuperación fue parcial, psicológica, pues el enanismo le acompañó de por vida.

El autor en una pose de estudio

Para 2021, Walt Disney prepara una nueva versión en imagen real de su gran clásico de los años cincuenta, bajo el título de Peter Pan y Wendy. Un buen momento para revisar las numerosas versiones fílmicas del valiente personaje y su increíble mundo, que tanto han hecho disfrutar a pequeños y mayores.

He aquí una lista, en orden cronológico, con las películas más recordadas en torno al niño que se negó a crecer.

Peter Pan (Robert Brenon, 1924). Primera adaptación, durante el periodo mudo, del libro de J.M. Barrie. Como dato curioso, una actriz, Betty Bronson, interpretó a Peter. Le acompañaron otros actores muy populares de la época, como Mary Brian, Jack Murphy, Philippe De Lacy o Virginia Brown Faire.

Peter Pan (Clyde Geronimi, 1953). Disney toma los mandos del personaje con este auténtico clásico de la animación. La historia va tomando forma: Wendy y sus hermanos conocen en persona al héroe de sus cuentos: Peter Pan, quien les llevará al mágico mundo de Nunca Jamás junto a su inseparable Campanilla, donde se enfrentarán al malvado Capitán Garfio.

Dustin Hoffman y Robin Williams caracterizados como el Capitán Garfio y Peter Pan

Hook (El Capitán Garfio) (Steven Spielberg, 1991). Con un inolvidable reparto formado por Robin Williams, Dustin Hoffman o Bob Hoskins, Steven presenta un Peter adulto, que vive absorto en su aburrido trabajo como abogado, y que ha olvidado completamente lo que significa la palabra infancia. Sin embargo, cuando sus hijos son secuestrados por su eterno enemigo, el Capitán Garfio, se verá obligado a recordar todo lo que fue.

Peter Pan en Regreso al País de Nunca Jamás (Robin Budd y Donovan Cook, 2002). Medio siglo después, Disney llevaba a la gran pantalla una nueva versión en la que aparecen cambios muy significativos en el País de Nunca Jamás: Wendy es ahora madre de una preciosa niña llamada Jane, quien no cree en las hadas y mucho menos en poder volar… pero cuando Garfio la secuestra, Peter Pan conseguirá que su imaginación vuele alto una vez más.

Peter Pan, la gran aventura

Peter Pan, la gran aventura (P.J. Hogan, 2003). La poderosa Universal Pictures apostó por el famoso personaje en esta versión dirigida por P.J. Hogan, en acción real. A diferencia de las versiones anteriores, las escenas de Londres ganan mucho peso en la historia, ya que Peter Pan, que adora los relatos que Wendy lee a sus hermanos, regresa desde Nunca Jamás solo para escucharlos.

Descubriendo Nunca Jamás (Marc Forster, 2004). Extraordinaria cinta, ambientada en el Londres de principios del siglo XX. Nos enseña cómo se llevó a cabo la creación del histórico personaje, desde su nacimiento como ficción, hasta el estreno de la obra en Nueva York, en una inolvidable noche que cambió su vida y la de todos los que estaban con él.

Pan, viaje a Nunca Jamás (Joe Wright, 2015). El realizador británico, al contrario que Spielberg en Hook (1991), elige para su versión cinematográfica a un Peter Pan de doce años internado en un orfanato londinense en plena Segunda Guerra Mundial, donde el terrible pirata Barbanegra secuestra y esclaviza niños perdidos, pero aparece un Garfio, muy distinto al que conocemos y con las dos manos intactas para impedírselo.

Peter Pan: The Quest for the Never Book

Peter Pan: The Quest for the Never Book (Handrasekaran, 2018). Versión irlandesa de animación ambientada en unas populares fiestas para los niños perdidos. Cansado de tanto alboroto, Garfio pone a trabajar su maquiavélica mente para que un día tan detestable pueda volverse a su favor, consiguiendo que Peter y sus amigos se rindan.

Para terminar este artículo voy a detallar algunas curiosidades históricas relacionadas con este maravilloso personaje:

¿Sabíais el motivo por el que Disney se interesó por este niño volador? Al parecer el propio Walt Disney interpretó el papel de Peter Pan en una función escolar.

En la versión original, Garfio perdía la mano derecha, pero los dibujantes de Disney pensaron que el personaje estaría muy limitado y, finalmente, fue la mano izquierda, donde llevaba el reloj, cuyo temible tic tac se escucha, representando una soberbia metáfora sobre el paso del tiempo, el principal enemigo de cualquier ser vivo.

Nana existió; en la imagen acompañada de Barrie

En la versión planeada originalmente, la responsable Nana viajaba con los niños a Nunca Jamás y tenía un final mucho más oscuro.

A Walt Disney le llevó tiempo y esfuerzo comprar los derechos de la obra de Barrie; el autor los había legado íntegramente al humilde orfanato Great Ormond Street Hospital for Sick Children de Londres; el cineasta, finalmente, consiguió los derechos en 1939, y, como refleja magistralmente la cinta Descubriendo Nunca Jamás, invitó al estreno de la obra, en las principales butacas del cine, a un nutrido grupo de huérfanos para que disfrutaran de la proyección en Londres.

Tras presentar la película, Walt Disney fue objeto de numerosos comentarios negativos por su versión estereotipada de los indios, así que éstos desaparecieron de la saga en la versión de 2002.

¡A ver qué novedades nos trae la nueva película!

Ángel Domingo Pérez

Comentarios

  1. Anónimo dice:

    Que interesante. He leido el libro pero desconocia la historia detras del mismo.

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