Mundo Yold. Más del 85% de la ciudad sigue enterrado bajo la arena del desierto

Petra: los misterios de la ciudad rosa

 

Carmen Matas
1 diciembre, 2022

Petra, la bella ciudad rosa. Un lugar que da testimonio de la antigua civilización que allí habitó y que talló la evidencia de su historia en las profundidades de sus montañas. Un lugar también cargado de misterios. Hoy resolvemos algunos de ellos.

La enigmática ciudad de Petra, en Jordania, es literalmente una urbe excavada en la roca, que nos acerca a una civilización que existió hace miles de años, pero de la que no se tiene apenas información. Es denominada la ciudad rosa, por el color rosado de las montañas que la guardan.

Al atardecer el color rosado de la piedra adquiere un tono intenso, muy llamativo

En Gente Yold estamos absolutamente fascinados por los secretos de las ciudades en las que parece que el tiempo se haya congelado por completo. Y, especialmente hablando de Petra, todavía hay muchas más preguntas que respuestas. Hoy vamos a tratar de resolver algunos de sus misterios.

¿Quién construyó esta ciudad y cuándo?
A pesar de que Petra ha estado abandonada durante cientos de años, sabemos que hace unos cuantos miles era una ciudad en pleno funcionamiento. De hecho, era un enorme y muy importante punto comercial, ubicado en plena Ruta de la Seda. Por allí circulaba no solo la seda, sino especias y otros bienes que se transportaban desde La India a Arabia y Egipto. Este rico movimiento comercial permitió que la población local viviera épocas de notable prosperidad.

 

A pesar de que Petra ha estado abandonada durante cientos de años, sabemos que hace unos cuantos miles era una ciudad en pleno funcionamiento.

A pesar de que pueda resultar sorprendente, no está del todo claro cuándo se construyó esta ciudad, aunque sí sabemos que Petra fue la capital del Reino Nabateo, que existió desde el siglo IV a.C. hasta, aproximadamente, el año 106 d.C. Según algunas estimaciones, en sus mejores años, en Petra vivían más de 20.000 personas.

¿Cómo es posible tallar una ciudad en la roca?
Una de las cosas más impresionantes de Petra, aparte de la inmensidad de su territorio, es que las fachadas de los edificios fueron talladas directamente en las paredes de los cañones. La elegancia y la precisión con la que se hizo muestran el alto nivel de desarrollo de esta civilización y la pericia artesana de sus constructores.

Los expertos creen que sus arquitectos tuvieron que crear escalones gigantes para construir los impresionantes edificios. Recordemos que la ciudad se encuentra en mitad de un desierto, por lo que no había árboles en las proximidades y, por lo tanto, era imposible construir andamios. Los investigadores que han estudiado los misterios de Petra creen que la construcción de los edificios comenzó desde lo alto de las montañas y que gradualmente los obreros se iban moviendo hacia abajo. Con un minucioso trabajo de martillos y cinceles, lograron la auténtica joya que es hoy esta ciudad, que más que construida, parece esculpida.

La elegancia y la precisión con la que se tallaron los edificios en las montañas demuestran el alto nivel de desarrollo de esta civilización.

¿Por qué Petra es una ciudad perdida?
Con el desarrollo de la tecnología, el comercio marítimo comenzó a ganar terreno y Petra perdió su posición estratégica como centro de las rutas comerciales. Poco a poco fue perdiendo población y actividad, hasta que quedó abandonada y sepultada por la arena del desierto. Así fue como se convirtió en la ciudad perdida.

Aunque es necesario recordar que Petra solo desapareció a ojos de las civilizaciones occidentales, porque los habitantes de los alrededores eran completamente conscientes de la existencia de esta joya en mitad del desierto. De hecho, la tribu beduina B’doul vivía en las cuevas de la ciudad. Se llamaban a sí mismos descendientes de los nabateos y no querían que nadie más supiera sobre Petra, porque les preocupaba que la gente llegara allí en busca de tesoros y destruyera lo que quedaba de la ciudad. Es por eso que mantuvieron en secreto la ubicación de la ciudad durante cientos de años.

La tribu beduina B’doul vivía en las cuevas de la ciudad

¿Cómo fue re-descubierta por los europeos?
En 1812, Johann Ludwig Burckhardt, un joven explorador suizo, escuchó la leyenda sobre esta misteriosa ciudad en uno de sus viajes a El Cairo. Para conseguir adentrarse, tuvo que hacerse pasar por un viajero de ascendencia árabe y mentir a su guía beduino, haciéndole creer que quería hacer una ofrenda en una de las tumbas que alberga la ciudad.

Johann Ludwig Burckhardt vestido a la usanza árabe

Así es cómo el mundo occidental hizo la primera incursión en Petra; por supuesto, a Johann le siguieron otros muchos investigadores. En un comienzo se elaboraron planos y dibujos del lugar. No fue hasta 1929 cuando se realizó la primera investigación arqueológica.

En 1812 Johann Ludwig Burckhardt, un joven explorador suizo, escuchó la leyenda sobre esta misteriosa ciudad en uno de sus viajes a El Cairo.

¿La población vivía dentro de las rocas?

Petra era fundamentalmente un gran centro religioso y, probablemente, un lugar de reunión tanto para clérigos, como para profesionales de otros gremios, como escultores y comerciantes. En Petra se han encontrado más de mil tumbas, muchas ellas excavadas en grandes montañas, para alojar a familias e incluso a tribus enteras.

Los expertos no pueden asegurar que las alrededor de 30.000 personas que vivían allí en el momento más álgido de la ciudad residieran precisamente dentro de Petra. Es muy probable que muchos vivieran en zonas fuera de las murallas.

Reconstrucción idealizada de Petra en época romana (UNED)

¿Quién está enterrado en las tumbas de Petra?
Tampoco hay una respuesta exacta a esta pregunta. Lo que queda claro es que las tumbas que se han descubierto en Petra fueron hechas en diferentes períodos históricos, ya que pueden percibirse muchas diferencias entre ellas. La población de la ciudad no tenía la costumbre de hacer inscripciones en los sarcófagos, de manera que resulta muy complicado conocer quiénes exactamente son las personas que están enterradas allí.

De hecho, en un principio se creyó que Petra era una necrópolis gigante, debido a la gran cantidad de tumbas que allí se encontraron. Sin embargo, más tarde los expertos descubrieron que se trataba de una ciudad de lo más desarrollada.

Acuarela de E.Rouargue, 1852

En Petra se han encontrado más de mil tumbas, muchas ellas excavadas en grandes montañas, para alojar a familias e incluso a tribus enteras.

¿Seremos capaces de resolver todos los misterios de Petra?
Petra es un tesoro descubierto solo parcialmente. Según los arqueólogos, tan solo conocemos el 15% -¡el 15%!- de la ciudad; el 85% estaría todavía enterrado bajo tierra. Así que lo que queda claro es que todavía tenemos mucho que descubrir sobre esta maravillosa ciudad perdida.

Petra es uno de los sitios arqueológicos más visitados del mundo -con alrededor de un millón de visitas anuales de personas de todo el mundo-. Conocidísimas películas, como Indiana Jones y la última cruzada, se rodaron allí.

¿Te gustaría ir a Petra? ¿Quizás ya has estado allí y quieres contarnos la impresión que te causó esta ciudad? No dudes en compartir tus sensaciones con nosotros a través de los comentarios o en alguna de nuestras redes sociales. ¡Nos vemos muy pronto!

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