Gente Yold. El cantante cumple 79 años

Tom Jones, el tigre de Gales

Carmen Matas
7 junio, 2019

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Nos ha dejado baladas tan maravillosas como She’s a Lady, Delilah y Eloise. Hoy Gente Yold no podía dejar de felicitar a Tom Jones por esos 79 años tan bien llevados. Repasamos sus más de 50 años de carrera y otros asuntos de su vida de estrella.

Pocos sabrán que el primer oficio de Tom Jones, el famosísimo barítono de envidiable bronceado e impactante mirada azul, fue en una fábrica de guantes. Sí, tenía tan solo 16 años y acabada de enterarse de que su novia de la juventud estaba embarazada, de manera que el futuro cantante tuvo que abandonar la escuela y empezar a trabajar. Hijo de un minero galés del carbón, después de los guantes, Jones también fue peón de construcción y vendedor de aspiradoras.

Jones conserva su famosa mirada azul y el torrente de voz

No fue hasta la década de los 60 cuando Tom Jones, que esta semana festeja sus 79 años, fue consciente del talento que cosechaba, gracias a una gran voz y un extravagante estilo y sensualidad, elementos que han sido claves en su imagen como artista. En 1963 fundó el grupo Tommy Scott and The Senators y al año siguiente fue “cazado” por el manager londinense Gordon Mills, quien daría una vuelta de tuerca al proyecto, cambiando su nombre artístico por el de Tom Jones y reforzando esta imagen de macho man con pantalones muy ajustados, permitiendo atisbar sus “encantos”, y las famosas camisas de chorreras. Además, le compuso el tema It’s not unusual, con el que el artista se aupó al número uno del Reino Unido en 1965. Tom Jones se había convertido en una estrella.

Su gran voz y su extravagante estilo y sensualidad fueron elementos clave en su imagen como artista.

Pronto, la Inglaterra de los Beatles se quedaba pequeña para Jones, así que embarcó hacia los Estados Unidos. Su primera actuación fue en Nueva York en abril de 1965, en el show de Ed Sullivan. Cuando las americanas vieron a esa voz poderosa mover sus caderas eléctricamente, con esos pantalones tan ajustados y esa imagen de macho, supieron inmediatamente que, tras el ‘boom’ de Elvis Presley, un nuevo fenómeno de masas estaba aterrizando.

El cantante en plena actuación

Desde 1969 a 1971 tuvo su propio – y exitoso- espacio televisivo, This is Tom Jones, que fue emitido en cadenas como la ABC de Estados Unidos o la ITV en el Reino Unido.

Su disco ‘Reload’ vendió la friolera de 1,2 millones de copias solo en Gran Bretaña.

Cantando con la maravillosa Janis Joplin

El ave Fénix de la música
A partir de este momento, la carrera de Tom Jones comenzó a ser una auténtica montaña rusa. Con la llegada del estilo funky y la música disco en los años 70 su fama cayó en picado. Con el fallecimiento de su manager en 1986, su hijo Mark tomó las riendas de su carrera y consiguió relanzarla, volviendo a ocupar los primeros puestos de las listas de popularidad. Pero sin lugar a dudas su espectacular resurrección se produjo en 1999 con Reload, disco multiplatino que vendió la friolera de 1,2 millones de copias solo en Gran Bretaña e incluía el celebérrimo Sexbomb.

Álbum de grandes éxitos

La influencia cosechada por el artista fue tan grande que en 2006, y por sus méritos durante cuatro décadas de dedicación a la música pop británica, fue nombrado Caballero de la Corona Británica por la Reina Isabel II. Pasó de ser el Tigre de Gales a Sir Tom Jones.

En 2010 publicó Praise & Blame, una mirada a sus raíces musicales más sinceras que lo reconcilió con la crítica, y fue valorado como lo mejor de su carrera. Desde 2012, sigue apareciendo con asiduidad en la televisión británica, en programas, por ejemplo, tan conocidos como ‘La Voz’. Hoy, con 79 años, esta estrella mundial salida de los campos mineros parece que sigue intentando seguir rugiendo. En 2015, con 74 años, presentó su autobiografía, lanzó un nuevo -y muy alabado por la crítica- disco e inició una gran gira por el Reino Unido, que culminó con un concierto en el O2 de Londres.

Con Linda Trenchard, su esposa

Un matrimonio que duró a pesar de todo
El artista galés se mostró abatido en 2016, a causa del fallecimiento de su esposa, Linda Trenchard, con quien llevaba casado 59 años, desde que ambos tenían 17. Un matrimonio que duró a pesar de todo, ya que conocidas son las peripecias amatorias de un hombre que se hacía llamar la “bomba sexual” y que llegó a alardear de que en sus años de gloria se encamaba con unas 250 seguidoras al año.

Las infidelidades del cantante fueron clamorosas, aunque en sus memorias él mismo asegura que Linda solo se enfadó de verdad una vez, llegando incluso a golpearlo. Fue cuando lo vio en una revista en brazos de la bellísima Miss Mundo Majorice Wallace.

En 2015, con 74 años, presentó su autobiografía, lanzó un nuevo -y muy alabado por la crítica- disco e inició una gran gira por el Reino Unido.

Priscilla Presley y Tom Jones saliendo de un restaurante en Los Ángeles

A pesar de todo, Jones siempre gritó a los cuatro vientos el amor que profesaba a su mujer. A su muerte, el cantante hizo unas declaraciones a la prensa en las que aseguraba que todavía oía la voz de su esposa. “Cuando sueño con ella y me despierto es muy duro para mí”, aseguraba. En la misma comparecencia, el artista compartió su reticencia a volver a encontrar el amor de nuevo. “Es muy difícil de momento”, explicó. No obstante, en 2017 comenzó a rumorearse sobre una posible relación con Priscilla Presley, la actriz estadounidense que también fue esposa del Rey del Rock, Elvis Presley.

Con el Rey del Rock y Priscilla Presly

La relación salió a la luz a raíz de unas fotografías en las que se veía a la pareja cenando en un restaurante de Hollywood, al que habían llegado en el Rolls-Royce blanco del cantante. “Somos amigos desde hace muchos años. Ella es encantadora y nos gusta disfrutar del tiempo juntos”, explicó el cantante tras el revuelo que generó la noticia.

En 2017 comenzó a rumorearse sobre una posible relación con Priscilla Presley.

Imagen actual del cantante en su madurez

Un hijo ‘sin techo’
A principios de 2018 Tom Jones sufrió una de esas olas de impopularidad, aunque por un asunto muy diferente a la calidad de su música. Su hijo Jonathan Berkery, de 29 años, fruto de un breve romance entre el cantante y la modelo Katherine Berkery y solamente reconocido por Jones tras unas pruebas de ADN que confirmaron el parentesco en 2008, concedió una entrevista al medio británico Daily Mail. En ella no solo reafirmaba su deseo de conocer a su progenitor, invitación que Jones siempre ha declinado, sino que explicaba a pies juntillas sus precarias condiciones de vida. A los 18 años Jonathan perdió la asignación de 1.700 libras que recibía por mandato judicial de Jones, y la falta de oportunidades laborales le empujaron a la drogadicción.

Tras perder su hogar, estuvo viviendo en su coche en las calles de Miami, y un arresto por posesión de drogas le llevó a prisión. Jon aceptó acudir a rehabilitación a cambio de su libertad, pero sigue sin contar con un hogar y durmiendo en bancos y albergues. Según aseguraba en la entrevista, aunque ha intentado ponerse en contacto con su padre en varias ocasiones, no ha recibido más que silencio de un hombre cuya fortuna se estima en 140 millones de libras.

Más información:

https://www.tomjones.com/

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