Mundo Yold. Hoy contamos la historia de la muñeca más famosa del mundo

Aunque aparente 20, la muñeca Barbie cumple ya 60 años

Carmen Matas
6 febrero, 2019

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Esta semana la muñeca Barbie cumple nada menos que 60 años, ¡quién lo diría, con lo estupenda que está! En Gente Yold hemos querido compartir con vosotros la fantástica historia de esta muñeca y la de su creadora: la valiente Ruth Handler.

No tiene ni una arruga, pero la Barbie cumple esta semana nada menos que 60 años. Tras toda una vida marcando la infancia de tantas y tantas niñas en todo el planeta, y a pesar de encontrarnos en una época en la que se cuestiona cada vez más la utilidad de este tipo de juguetes para los más pequeños, lo que no puede negarse es que la conocida muñeca rubia rompió moldes e hizo historia en una época en la que ninguna niña, ni por asomo, jugaba con muñecas de apariencia adulta.

El diseño de la primera Barbie era bastante menos sexualizado que el actual

El 13 de febrero de 1959 nacía la archiconocida Barbie en EE.UU., de la mano de su creadora Ruth Handler y de su esposo Elliot Handler, fundador de Mattel Inc., la famosa casa de fabricación y distribución de juguetes. Pero, ¿cuál fue el punto de partida?

El matrimonio Handler con el primer prototipo

A la hija de ambos, Bárbara -ya sabemos de dónde le viene el nombre a la famosa muñeca-, no le gustaba jugar con las típicas muñecas de la época, ya fueran los usuales bebés regordetes o las clásicas muñecas de trapo, y optaba por crear ella misma maniquíes de papel que tuvieran apariencia adulta. Ruth Handler supo ver en esta adoración de las niñas por fantasear con ser adultas una increíble oportunidad de negocio.

La conocida muñeca rubia rompió moldes e hizo historia en una época en la que ninguna niña jugaba con muñecas de apariencia adulta.

Inspirada en una muñeca para adultos
El futuro de los Handler cambiaría definitivamente durante un viaje a Alemania, cuando Ruth descubrió un peculiar maniquí femenino de pequeñas dimensiones, con una sedosa cabellera, mirada penetrante y unas curvas de infarto. Su nombre era Bild Lilli y se trataba en realidad de un artículo para adultos hombres -surgía de una exitosa tira cómica erótica-, pero Handler en ese momento tuvo la inspiración necesaria para dar forma a la idea que había tenido observando los juegos de su hija.

Bárbara (a la derecha) es la joven que inspiró el diseño de la muñeca

Así, Ruth compró una de estas muñecas alemanas y volvió a EE.UU. dispuesta a ponerse manos a la obra con el lanzamiento de su propia muñeca, en la que -por desgracia para muchos- las niñas se inspirarían como modelo de mujer adulta.

La Barbie de fiesta, en traje de noche y enjoyada

En un principio todo fueron obstáculos, ya que los diseñadores Mattel rechazaron la idea: la estética adulta de Lilli chocaba totalmente con el modelo puritano de la sociedad norteamericana de la época y seguía considerándose que las niñas soñaban con ser mamás, por lo que había que seguir enfocándose en la fabricación de cochecitos, biberones y bebés de plástico.

Barbie nació inspirada en Bild Lilli, una muñeca alemana que se trataba en realidad de un artículo para hombres.

-“En la época en que empecé en los negocios, no había otras mujeres dirigiendo una compañía. El principal obstáculo para mí era que me aceptaran como jefa y como líder. Mirando hacia atrás, el hecho de ser mujer tenía una cierta ventaja, porque los hombres no sabían cómo reaccionar o cómo entenderme”, explicó Ruth en una ocasión a los medios.

Muestrario con los modelos más actuales de la “familia Barbie”

Su marido, que siempre creyó en su idea, la apoyó en todo momento y juntos modificaron ligeramente el diseño de la muñeca, creando una mirada más inocente y disimulando su busto. A espaldas de los integrantes de Mattel encargaron a la empresa japonesa Kokusai Boeki Company la fabricación del primer lote de muñecas y, con el pedido en su poder, los Handler se presentaron en la Feria de Juguetes de 1959 en Nueva York. Ataviada con un bañador de rayas blancas y negras y unos ‘stilettos’ negros, Barbie se presentaba por primera vez en sociedad. El ‘boom’ fue tal, que durante los tres primeros años de vida de Barbie, Mattel no lograba satisfacer la altísima demanda en las jugueterías norteamericanas.

 

 

Un modelo moderno, alejado de la figura anoréxica clásica

Desde entonces, la fama de Barbie no ha dejado de crecer hasta llegar a ser la muñeca más vendida del mundo, con una popularidad que trasciende las barreras del mundo del juguete, convirtiéndose incluso en un fenómeno social cuya notoriedad en el ámbito infantil puede equipararse a la de las estrellas de cine y otros personajes famosos en el mundo de los adultos. A pesar de la competencia cada vez más feroz, cada año se siguen vendiendo 58 millones de ejemplares en más de 150 países.

Algunas Barbies actuales no responden al prototipo de rubia, delgadísima e hipersexualizada

Madre creadora
Mujer de negocios y con espíritu emprendedor, Ruth Handler es una de esas mujeres que, de alguna manera, han marcado la historia. No solo se convirtió en la creadora de una de las muñecas más famosas, sino que, a pesar de que en un principio su idea no fue aceptada, Ruth no cejó en el empeño y consiguió dar vida a Barbie, la primera muñeca que se alejaba del aspecto infantil y que revolucionó el sector juguetero de todo el mundo. En un mundo dominado por los hombres durante la década de los 60, consiguió levantar todo un imperio, como el de Mattel.

Durante los tres primeros años de vida de Barbie, Mattel no lograba satisfacer la altísima demanda en las jugueterías norteamericanas.

Su mérito es aún mayor cuando sabemos que su vida no fue, ni mucho menos, un camino de rosas. Tras el triunfo en el lanzamiento de la muñeca y consolidar la gloria a partir de la década de los 60, se presentaron en la vida de Ruth graves problemas que bien pudieron arruinarle su carrera profesional y su reputación e, incluso, terminar con su vida.

Ruth Handler con el modelo clásico de muñeca

En 1970 fue sometida a una mastectomía después de que los médicos le detectaran cáncer de mama. Durante su enfermedad, decidió agarrarse a la vida y ayudar a otras valientes guerreras en su mismo lugar, desarrollando las primeras prótesis mamarias, para que todas las afectadas por este tipo de operación pudieran sentirse mejor con ellas mismas, después del traumatismo que implica la extirpación un seno.

En un mundo dominado por los hombres durante la década de los 60, Ruth Handler consiguió levantar todo un imperio, como el de Mattel.

Por si fuera poco, en 1974, el matrimonio Handler fue expulsado de su propia empresa tras ser acusados de fraude, por falsear la contabilidad de la empresa en un época en la que las ventas habían caído en picado.

La Barbie uruguaya, con el termo y el mate

Sin embargo, esta valiente mujer no se doblegó ante la traición y con la cabeza en alto fundó nuevamente otra compañía a la que llamó Ruthton Corporation. No cabe duda de que, independientemente de que nos guste más o menos Barbie como concepto de juguete infantil, Ruth Handler es toda una inspiración como ser humano, empresaria valiente y visionaria.

Más información:

http://www.barbiemedia.com/about-barbie/history.html

http://www.women-inventors.com/Ruth-Handler.asp

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