Mundo Yold. Cuarenta y cinco años de la retirada de tropas estadounidenses en Vietnam

El último soldado americano de la Guerra de Vietnam

Carmen Matas
28 marzo, 2018

El 29 de marzo se cumplen cuarenta y cinco años de la definitiva retirada de tropas norteamericanas de la Guerra de Vietnam, tras una dura campaña mediática de la sociedad civil que se echaba las manos a la cabeza por tanta violencia y crueldad. Hoy, en Gente Yold hacemos un repaso de lo que supuso este conflicto y te contamos qué hubo detrás de la famosa instantánea de la ‘niña del napalm’.

Tal día como hoy, en 1973, tuvo lugar uno de los hechos más importantes de la historia de EE.UU. en el siglo XX: el último soldado del ejército estadounidense abandonaba precipitadamente Vietnam después de haber sufrido la peor derrota en su historia. Las tropas dejaban el país tras once años de conflicto bélico que se llevó por delante la vida de más de dos millones de vietnamitas y 57.000 soldados estadounidenses, sin contar los 300.000 heridos y los centenares de miles de combatientes marcados de por vida por mutilaciones y graves trastornos psicológicos.

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Tropas del ejército de EE.UU. toman un descanso mientras patrullan durante la guerra de Vietnam. Fuente: Almirante Elmo R. Zumwalt, Jr. Colección: Archivos de temas del Agente Naranja, The Vietnam Archive, Texas Tech University.

En enero de 1973, los representantes de Estados Unidos, Vietnam del Norte, Vietnam del Sur y el Frente Nacional de Liberación de Vietnam firmaron en París un acuerdo de paz que ponía fin a la participación militar directa de EE.UU. en la guerra. Entre las disposiciones del acuerdo se incluían un alto el fuego en todo Vietnam, la retirada de las fuerzas estadounidenses, la liberación de los prisioneros de guerra y la reunificación del Norte y el Sur del país con medios pacíficos.

Las tropas norteamericanas abandonaban el país tras once años de conflicto bélico que se llevó por delante la vida de más de dos millones de vietnamitas.

Así, el 29 de marzo de 1973, dos meses después de la firma del acuerdo de París, se celebró en Saigón, capital de Vietnam del Sur, la ceremonia de retirada de la bandera estadounidense, como símbolo del fin de la presencia militar american. Asimismo, los prisioneros de guerra capturados en Vietnam del Norte eran liberados. Los años de intervención de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam habían finalizado. Pero en realidad la guerra no concluyó aquí. Poco después, el norte y el sur volvieron a enfrentarse, aunque en esta ocasión Nixon tenía las manos atadas para intervenir. El resultado fue que el 30 de abril de 1975 los norvietnamitas se apoderaban de Saigón, reunificando los dos territorios bajo un régimen comunista.

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Los prisioneros de guerra recién liberados celebran que su avión C-141A despega desde Hanoi, Vietnam del Norte, el 12 de febrero de 1973, durante la Operación Homecoming. (Foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos)

Una guerra perdida por la presión popular
La guerra empezó al final de la colonización francesa en 1946, con la que Vietnam quedó dividido en dos: Vietnam del Sur, donde se impuso una república democrática con el apoyo de EE.UU., y Vietnam del Norte, donde se instauró un régimen socialista apoyado por China y Rusia.

A partir de los 60 las tropas de Estados Unidos fueron aumentando a un ritmo acelerado y las fuerzas aéreas iniciaban la mayor campaña de bombardeos de la historia.

Esta división fue la antesala del conflicto, ya que el norte comenzó a presionar al sur, tratando de unificar todo el territorio bajo un régimen socialista, lo que llevó a la internacionalización de la guerra.

material of the war of Vietnam in a permanent exhibition in a public park in the city of Hue, Vietnam.

Aviones y helicópteros de guerra para exhibición permanente en un parque público de la ciudad de Hue, Vietnam. 

En 1961 el presidente John F. Kennedy envió tropas militares para ayudar a la República de Vietnam (Vietnam del Sur) en el conflicto contra la República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte). Tres años más tarde, el entonces presidente Lyndon B. Johnson ordenó bombardear Vietnam del Norte y el congreso autorizó el envío de tropas estadounidense, cuyo número fue aumentando a un ritmo acelerado, al mismo tiempo que las fuerzas aéreas iniciaban la mayor campaña de bombardeos de la historia.

Uno de los momentos clave de la guerra fue la masacre que produjo el bombardeo indiscriminado con napalm.

Esta entrada de Estados Unidos en el conflicto se produjo en el contexto de la Guerra Fría, como parte de la lucha contra el comunismo. La participación en una guerra que pronto se tornó cruel e interminable, dividió profundamente a la opinión pública norteamericana y sirvió de caldo de cultivo para el nacimiento de un fuerte movimiento pacifista entre la sociedad civil de EE.UU.

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El teniente Jack Rittichier (derecha) y el teniente comandante Lonnie Mixon frente a un HH-52A, antes de su despegue en Vietnam. Foto: Guarda Costera de los Estados Unidos.

Al mismo tiempo, a través de los medios de comunicación, escalofriantes imágenes se quedaban grabadas en la retina de toda la sociedad, especialmente de la norteamericana, que conformó una fuerte corriente contraria a la guerra, considerándola cruel e inútil. Uno de los momentos clave en esta tendencia fue la masacre que produjo el bombardeo indiscriminado con napalm, que sin duda forma parte de la historia del horror del siglo XX. Todos los yolds recordarán la escalofriante imagen de la ‘niña del napalm’ , desnuda y con graves quemaduras que huía despavorida junto a otros niños, mientras a sus espaldas seguían cayendo las bombas americanas.

Aquella niña que corría aterrorizada sobrevivió a aquel ataque. Su nombre es Kim Phuc y en octubre de 2016 pudo reencontrarse en Madrid con el artífice de la histórica imagen.

El selfie del reencuentro
Era el 8 de junio de 1972 y el fotógrafo Nick Ut tomaba esta histórica instantánea en una carretera entre Vietnam y Camboya. Es el considerado ‘Grito de Munch’ contemporáneo y ocupó portadas de todo el mundo, posicionándose para la posteridad como la imagen del horror de la guerra de Vietnam. Después de esta foto, Nixon daba un golpe en la mesa y ordenó retirar las tropas estadounidenses y Ut ganaba el Pulitzer.

PORTADILLA

Canoas de guerrilleros

Aquella niña que corría aterrorizada sobrevivió a aquel ataque. Su nombre es Kim Phuc y en octubre de 2016 pudo reencontrarse en Madrid con el artífice de la histórica imagen. Ella quiso inmortalizar aquel encuentro ¡cómo no! con una foto, esta vez un simple selfie tomado con su teléfono móvil, no sin antes recordar cómo vivió ella aquellos horribles momentos. En declaraciones al periódico El Mundo, Phuc explicó que ella y otros niños estaban escondidos en un templo budista cuando escucharon la llegada de los aviones. “Escuché cuatro explosiones. Bum, bum, bum… Luego las llamas del napalm lo envolvieron todo”, recordó (http://www.elmundo.es/internacional/2015/10/16/561fede322601da2798b4614.html)

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La famosa imagen de ‘la niña del napalm’ (Foto: Fundación Kim Phuc)

Tras tomar la imagen, el fotógrafo, junto con otro periodista de la BBC, la cogió en sus brazos y ambos la llevaron a un hospital. “Ella gritaba: ‘Me muero, me muero’. Yo iba enseñando mi acreditación de prensa en todos sitios para que nos permitieran llegar. Iba rezando en el coche. Y hubo suerte”, contó el fotógrafo en el histórico reencuentro.

Más información:

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/04/150429_guerra_vietnam_claves_men

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